initial


initial

initial, iale, iaux [ inisjal, jo ] adj. et n. f.
• 1130, rare av. fin XVIIe; lat. initialis, de initium « commencement »
1Qui est au commencement, qui caractérise le commencement (de qqch.). État initial. originel, primitif. Cause initiale. premier. « Prendre une décision, [...] faire un acte initial et efficace » (Duhamel). Vitesse initiale d'un projectile. Bot. Cellules initiales, de l'extrémité des racines et des tiges, qui se multiplient plus rapidement que les autres.
2Qui commence qqch., qui est placé au début. premier. Un versement initial de 1 000 F. Mot initial d'une phrase. Strophe initiale d'un refrain. Lettre initiale d'un mot, d'un nom propre ( majuscule) . Subst. À l'initiale d'un mot, au début de ce mot. Accent à l'initiale. Élément à l'initiale. préfixe.
3 N. f. Première lettre (d'un mot, d'un nom). Initiales formant le mot Unesco ( acronyme, sigle) . Plus cour. Premières lettres du nom et du prénom (de qqn). Signer de ses initiales. Initiales enlacées, entrelacées. chiffre, monogramme.
⊗ CONTR. Dernier, final, 1. terminal.

initial, initiale, initiaux adjectif (latin initialis, de initium, commencement) Qui est au début, qui commence : Une erreur initiale.initial, initiale, initiaux (expressions) adjectif (latin initialis, de initium, commencement) Cellules initiales, premières cellules des méristèmes des axes végétaux, qui se multiplient très activement. ● initial, initiale, initiaux (synonymes) adjectif (latin initialis, de initium, commencement) Qui est au début, qui commence
Synonymes :
- inné
Contraires :
- complémentaire
- suprême

initial, ale, aux
adj. et n. f. Qui est au commencement (de qqch). Vitesse initiale d'un projectile.
|| Lettre, syllabe initiale, qui commence un mot ou un groupe de mots.
n. f. pl. Première lettre du prénom et première lettre du nom.

⇒INITIAL, -ALE, -AUX, adj. et subst. fém.
Qui est au commencement.
A. — Qui marque l'origine de quelque chose. Celui à qui Dieu est révélé se trouve du même coup au centre et à la circonférence des choses; il en voit le germe initial, le développement, le terme, la raison (LACORD., Conf. N.-D., 1848, p. 131). Tous les organismes sont des cellules isolées, ou des édifices pluricellulaires. L'embryologie est l'étude des processus par lesquels ces édifices, extrêmement complexes et différenciés, se construisent à partir d'une cellule initiale, l'œuf (CAULLERY, Embryol., 1942, p. 5).
BOT. Cellules initiales. ,,Groupe de cellules d'un méristème qui, par leurs cloisonnements, donnent naissance à un tissu`` (GATIN 1924).
B. — Qui est placé au début de quelque chose.
1. Qui marque le début de quelque chose. La piste du véritable auteur des drames de Shakespeare, William Stanley, fut découverte dès 1888 par un érudit anglais, Greensstedt, qui produisit les textes initiaux (THIBAUDET, Réflex. litt., 1936, p. 73). Sous réserve d'un versement initial de 1 500 000 francs on pourrait devenir propriétaire (Le Monde, 1952, p. 4, col. 3) :
1. ... ce chant humilié, contrit, énumérant les punitions méritées des fautes, devenait sinon moins douloureux, en tous cas plus grave encore et plus pressant, lorsqu'il confirmait, lorsqu'il résumait, dans la strophe initiale de son refrain, l'aveu déjà confessé des hontes.
HUYSMANS, En route, t. 2, 1895, p. 252.
2. Spécialement
a) Lettre initiale
Première lettre d'un mot ou d'un nom, qui représente le mot tout entier si elle est employée seule. En grosses lettres, il y a sur la couverture : Kermadec, 2091. P. Kermadec, c'est son nom de famille; 2091, son numéro dans l'armée de mer, et P, la lettre initiale de Paimpol son port d'inscription (LOTI, Mon frère Yves, 1883, p. 1).
En emploi subst. fém. Première lettre d'un mot, d'un nom de personne, d'un organisme, figurant le mot tout entier, et qui est écrite en majuscule si elle est employée seule. Puis, la lettre M reste seule et couronnée d'une auréole flamboyante, initiale et symbole de la monarchie (OZANAM Philos. Dante, 1838, p. 183). Cette robe toute abbatiale, signée d'une croix et des initiales ecclésiastiques : P.O.M. (HUYSMANS, À rebours, 1884, p. 219). Le paraphe proprement dit entoure deux fois le nom que suivent deux initiales latines I. R. (imperator. rex) (VERLAINE, Oeuvres compl., t. 5, Quinze jours en Holl., 1893, p. 171) :
2. Il y a le G.P.F. — que veulent dire ces initiales? — Elles veulent dire : Groupement des Pépères fatigués.
ROMAINS, Hommes bonne vol., 1938, p. 88.
Au plur., absol. Première lettre du prénom et du nom de quelqu'un. Berthe, relisant les initiales. J.W. Julia Wacker... c'est elle... je suis sûre que c'est elle! (PAILLERON, Âge ingrat, 1879, I, 9, p. 42). Sur la petite table basse, recouverte d'une nappe damassée aux initiales non point de son ancien mari (...) mais à celles de ses parents (...) il y avait la théière d'argent (BUTOR, Modif., 1957, p. III).
Lettre qui commence un chapitre, un livre, et qui est de format plus grand que les majuscules du texte.
En emploi subst. fém. Dans ce manuscrit les initiales sont en rouge (Ac. 1835-1935).
b) LING. (Particule) initiale. ,,L'initiale d'un mot ou d'un syntagme est le phonème ou le groupe de phonèmes prononcés en premier`` (Ling. 1972). Sa religion était dans son nom, formé de l'initiale de maman et de la finale de papa, c'est-à-dire ma-pa (REYBAUD, J. Paturot, 1842, p. 19) :
3. ... en adoptant ensuite une certaine quantité de particules monosyllabiques aussi, au moyen desquelles on formerait tous les mots composés et dérivés suivant des lois constantes, de manière que la même particule employée, soit comme initiale, soit comme finale, réveillât toujours la même idée accessoire.
DESTUTT DE TR., Idéol. 2, 1803, p. 411.
C. — P. ext., domaines techniques. Qui existe, qui est concomitant au début de quelque chose pendant une certaine durée. Période, phase initiale; données initiales d'un problème.
PHYS., BALIST. Vitesse initiale. La vitesse initiale d'un boulet (Ac. 1878). La vitesse initiale d'un projectile (Ac. 1935). La vitesse initiale est en raison de la quantité de poudre utilisée (VERNE, Île myst., 1874, p. 466) :
4. De deux bouches à feu lançant avec la même vitesse initiale deux projectiles semblables, la plus puissante est celle dont le projectile a le plus grand calibre.
ALVIN, Artill., Matér., 1908, p. 11.
SYNT. Acte, élan, mouvement, plan, principe, stade, thème initial; erreur, impulsion, position, situation, température initiale.
REM. 1. Initialer, verbe trans., rare. Représenter les initiales. Ces deux lettres initialaient les noms (...) de la défunte (RICHEPIN, Flamboche,1895, p. 51). 2. Initialité, subst, fém. rare. Fait d'être à l'origine, d'être créateur. Nous touchons ici au paradoxe d'une initialité d'une action très coutumière. Par les soins du ménage est rendue à la maison non pas tant son originalité, que son origine (BACHELARD, Poét. espace, 1957, p. 75).
Prononc. et Orth. : [inisjal], plur. masc. [-o]. Att. ds Ac. dep. 1694 (adj.), dep. 1835 (subst.). Étymol. et Hist. I. 1. XIIIe s. inicial « qui constitue le commencement de quelque chose » (Histoire Job, éd. J. Gildea, 77); 2. 1738 « relatif au début de quelque chose » vitesse initiale (VOLT., Elém. philos. de Newton, I, X ds ROB.); 3. 1840 « qui est à l'origine de » vérité initiale (P. LEROUX, Humanité, t. 1, p. 295 : on a plutôt fait attention à ces erreurs secondaires qu'à la vérité initiale qui avait inspiré ces erreurs); 1851 impulsion initiale (COURNOT, Fond. connaiss., p. 446). II. 1. a) Ca 1715 [date 2e éd.] plur. « premières lettres d'un mot mises pour le mot entier » (JOBERT, [Science des médailles antiques et mod.] ds Trév. 1771); b) 1824 id. [déjà adj. en 1680 : lettre initiale RICH.] « lettre qui commence un livre ou un chapitre, souvent plus grande que les majuscules du texte » (BOISTE). I empr. au b. lat. initialis « primitif, primordial », dér. de initium « commencement, début ». II fém. subst. de initial. Fréq. abs. littér. : 874. Fréq. rel. littér. : XIXe s. : a) 144, b) 777; XXe s. : a) 1 427, b) 2 318.

initial, ale, aux [inisjal, o] adj. et n. f.
ÉTYM. 1130, inicial; XIIIe, selon T. L. F.; rare jusqu'à la fin du XVIIe; lat. impérial initialis, du lat. class. initium « commencement », du supin de inire, de in-, et ire « aller ».
———
I Adj.
1 Qui est au commencement, qui caractérise le commencement, l'origine (de qqch.). || État initial. Originel, primitif; → Implanter, cit. 5. || Événement initial (→ Automatisme, cit. 8). || Cause initiale. Premier; → Gonflement, cit. 4. || Impulsion initiale.Vitesse initiale d'un projectile.Données initiales d'un problème (→ Individualisme, cit. 10). || Portion, segment initial (→ Coronaire, cit.).Mouvements initiaux.
1 (…) le temps pendant lequel il (le mobile) aura agi sera proportionnel à cette vitesse initiale.
Voltaire, Éléments de la philosophie de Newton, I, X.
2 (…) il dépendait d'eux de prendre une décision, de faire un acte initial et efficace (…)
G. Duhamel, Salavin, II, XVII.
Chim. Qui précède le début d'une réaction. || Principe de l'état initial et de l'état final.Bot. || Cellules initiales, de l'extrémité des racines et des tiges, qui se multiplient plus rapidement que les autres.
2 (1738). Qui commence qqch., qui est placé au début. || Mot initial d'une phrase. || L'élément initial d'une locution, d'un mot; la syllabe initiale. || La partie initiale d'une mélodie.(D'un son, d'une lettre). Qui commence un mot, un nom, une locution… || La lettre initiale d'un mot, d'un nom propre. || Voyelle, consonne initiale. → ci-dessous II., 1.
3 Si j'avais voulu mettre les noms véritables aux peintures moins obligeantes, je me serais épargné le travail d'emprunter les noms de l'ancienne histoire, d'employer des lettres initiales, qui n'ont qu'une signification vaine et incertaine (…)
La Bruyère, Préface au Discours à l'Académie (8e éd. des Caractères, 1694).
———
II N. f. (V. 1715, en numismatique). || Initiale.
1 Lettre initiale (d'un mot, d'un nom).N. f. pl. || Initiales abréviatives ( Abréviation). || Initiales formant le nom d'Unesco. Sigle.Plus cour. Premières lettres du nom et du prénom (de qqn). || Signer de ses initiales. || Initiales enlacées (cit. 16), entrelacées. Chiffre; → Ressusciter, cit. 7.Imprim., calligraphie. Lettre initiale.
4 Après avoir vérifié si tous les renvois étaient paraphés, si les trois contractants avaient bien mis leurs initiales et leurs paraphes au bas des rectos (…)
Balzac, le Contrat de mariage, Pl., t. III, p. 155.
5 (…) avant de quitter Newstead pour Londres, il (Byron) grava sur un des arbres du parc les initiales entrelacées de son propre nom et de celui d'Augusta.
A. Maurois, Vie de Byron, II, XXI.
2 Élément placé au début (d'une unité linguistique); première syllabe, premier morphème (monème), etc.
3 Bot. Cellule initiale (→ ci-dessus, I., 1.).
CONTR. Complémentaire, dernier, final, terminal. — Finale.
DÉR. Initialement, initialiser.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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